一 碗 白 飯                                   筆者:蕭先生

    二十年前某日黃昏,有一名看似大學生的男孩徘迴在台北自助餐店前,等到吃飯的客人大致都離開了,他才面帶羞澀地走進店裡。「請給我ㄧ碗白飯,謝謝!」男孩低著頭說。店內剛創業的年輕老闆夫妻,見他沒有選菜,一陣納悶,卻也沒有多問,立刻就盛了滿滿一碗的白飯遞給他。男孩付錢的同時,不好意思的說了一句:「我可以在飯上淋點菜湯嗎?」

    老闆娘笑著回答:「沒關係,你盡管用,不要錢!」男孩吃飯吃到一半,想到淋菜湯不必錢,於是又多叫了一碗。「一碗不夠是嗎?我這次再給你盛多一點!」老闆很熱絡地回應。「不是的,我要拿回去裝在便當盒裡,明天帶到學校當午餐!」老闆聽了,在心理猜想,男孩可能來自南部鄉下經濟環境不是很好的家庭,為了不肯放棄讀書的機會,獨自一人北上求學,甚至可能半工半讀,處境的困難可想而知。

於是,俏悄在餐盒的底部先放入店理招牌的肉燥一大匙,還加了一顆滷蛋,最後才將白飯滿滿覆蓋上去,乍看之下,以為就只是白飯而已。老闆娘見狀,明白老闆想幫助那名男孩卻搞不懂,為什麼不將肉燥大大方方地加在飯上,卻要藏在飯底?老闆貼著老闆娘的耳朵說:「男孩若是一眼就見到白飯加料,說不定會認為我們是在施捨他,這不等於直接傷害了他的自尊嗎?他下次一定不好意思再來。如果轉到別家店一直只是吃白飯,怎麼有體力讀書呢?」老闆娘笑著說「你真是好人,幫了人還替對方保留面紙!」。

    「我不好你會願意嫁給我嗎?」年輕的老闆夫妻,浸淫在助人的快樂裡。「謝謝,我吃飽了,再見!」男孩起身離開。當男孩拿到沉甸甸的餐盒時,不禁回頭望了老闆夫妻一眼。「要加油喔!明天見!」老闆向男孩揮手致意,話語中透露著,請男孩明天再來店裡用餐。男孩眼中泛起淚光,卻也沒有讓老闆夫妻看見。從此,除了連續假日外,幾乎每天黃昏都會來,同樣在店理吃ㄧ碗白飯,再外帶一碗走,當然帶走的那碗白飯底下,每天都藏著不一樣的秘密。

    直到畢業,往後的二十年裡,這家自助餐店就再也不曾出現過男孩的身影了。

    某一天,將近五十歲的自助餐店老闆夫妻,接到市政府強制拆除違章建築店面的通告,面對中年失業,平日儲蓄又都給了兒子在國外攻讀學位,想到以後生活無依,經濟陷入困境,不禁在店理抱頭痛哭了起來。

    就在這個時候,一位身穿名牌西裝,像是大公司經理級的人物突然來訪。「你們好,我是某大企業的副總經理,我們總經理命我前來,希望能請你們在我們即將要啟用的辦公大樓裡開自助餐聽,一切的設備與食材均由公司出資準備,你們僅須帶領廚師負責菜餚的烹煮,至於盈利的部份,你們和公司各佔一半!」

    「你們公司的總經理是誰?為什麼要對我們這麼好?我們不記得有認識這麼高貴的人物!」老闆夫妻一臉疑惑。「你們夫妻是我們總經理的大恩人兼好朋友,總經理尤其喜歡吃你們店理的滷蛋和肉燥,我就只知道這麼多。其他的,等你們見了面再談吧!」

    終於那次用餐指叫了一碗白飯的男孩,再度現身了,經過二十年艱辛的創業,男孩成功的建立了自己的事業王國,眼前這一切,全都得感謝自助餐老闆夫妻的鼓勵與暗助,否則,他當初根本無法順利完成學業。

    話過往事,老闆夫妻打算告辭,總經理起身對他們深深一鞠躬並恭敬地說:「加油喔!公司以後還需要靠你們幫忙,明天見!」

    故事到此劃上完美的句點。一篇令人感動許久的文章,善心的恩惠與報答永遠是人間最美的感動,最易觸動人們心弦。或許生命中不斷的上演著微不足道的小故事,但是不求回報的貴人,也一直潛藏在這社會之中默默的付出著,因為歡喜「施」,感恩「受」,人間處處有溫情,即便是一碗白飯,它是關愛、包容、期許,更是福田。

    布施是一種付出,而在付出前要有捨己為人的發心。發心為了利益他人而付出,付出喜愛的、執著的。行布施時,付出的行為,就是在讓我們放下貪愛執著的心。一旦不執著、不貪愛、便不會因貪求而產生種種煩惱。同時藉由布施還能利益比自己更需要的人,真是自利利他,修善積福無上大法門,也是行菩薩道的根本,藉由布施去除貪心、增長慈心與眾生廣結善緣。

    布施是播下一棵善種子,它日因緣際會之時,必有善緣果報,一個善意的微笑,一句體諒的話、一個親切的眼神都是在行布施,週遭的人也會因為如此,心情、心念都得到良好的提昇。本著這樣的發心而布施言語、笑容,就是一個慈悲的發心、利他的發心。日久功深,就是圓滿的人際關係,週遭都是善緣、也是助緣,這樣的人生也會愈過愈順遂、愈過愈光明。

 

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